Dolor en las articulaciones

Las articulaciones forman las conexiones entre los huesos. Proporcionan apoyo y le ayudan a moverse. Cualquier daño en las articulaciones debido a una enfermedad o a una lesión puede interferir en el movimiento y causar mucho dolor.

 

Muchas afecciones diferentes pueden provocar dolor en las articulaciones, como la artrosis, la artritis reumatoide, la bursitis, la gota, las distensiones, los esguinces y otras lesiones. El dolor articular es muy frecuente. En una encuesta nacional, cerca de un tercio de los adultos declaró haber tenido dolor articular en los últimos 30 días. El dolor de rodilla fue la queja más común, seguida del dolor de hombro y cadera, pero el dolor articular puede afectar a cualquier parte del cuerpo, desde los tobillos y los pies hasta los hombros y las manos. A medida que se envejece, el dolor articular es cada vez más frecuente.

 

El dolor articular puede ser desde ligeramente irritante hasta debilitante. Puede desaparecer al cabo de unas semanas (agudo) o durar varias semanas o meses (crónico). Incluso el dolor y la inflamación de las articulaciones a corto plazo pueden afectar a su calidad de vida. Sea cual sea la causa del dolor articular, normalmente se puede controlar con medicación, fisioterapia o tratamientos alternativos.

En primer lugar, el médico intentará diagnosticar y tratar la enfermedad que le causa el dolor articular. El objetivo es reducir el dolor y la inflamación, y preservar la función articular.

Medicamentos

Para el dolor articular de moderado a intenso con hinchazón, un antiinflamatorio no esteroideo (AINE) de venta libre o con receta, como la aspirina, el ibuprofeno (Advil, Motrin) o el naproxeno sódico (Aleve), puede proporcionar alivio. Una nueva generación de AINE conocida como inhibidores de la Cox-2 (celcoxib) también es buena para aliviar el dolor, pero todos estos fármacos, excepto uno (Celebrex), han sido retirados del mercado debido a un mayor riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y otros eventos cardiovasculares. Los AINE también pueden tener efectos secundarios, aumentando potencialmente el riesgo de hemorragia gastrointestinal.

 

Si el dolor es más leve y no hay inflamación, el paracetamol (Tylenol) puede ser eficaz. Sin embargo, hay que tener cuidado al tomar este medicamento, sobre todo si se bebe alcohol, ya que las dosis altas pueden causar daños en el hígado. Debido a los riesgos, debes tomar cualquiera de estos analgésicos con precaución.

 

Si el dolor es tan intenso que los AINE y los medicamentos de Cox-2 no son lo suficientemente eficaces, el médico puede recetar un medicamento opiáceo más fuerte. Dado que los medicamentos opiáceos pueden provocar somnolencia, sólo debes utilizarlos bajo la supervisión de un médico. También pueden provocar estreñimiento, que puedes aliviar tomando laxantes.

Terapia física

Puedes trabajar con un fisioterapeuta para fortalecer los músculos que rodean la articulación, estabilizarla y mejorar su rango de movimiento. El fisioterapeuta utilizará técnicas como los ultrasonidos, la terapia de calor o frío, la estimulación nerviosa eléctrica y la manipulación.

 

Si tiene sobrepeso, perder peso puede aliviar parte de la presión sobre las articulaciones dolorosas. El ejercicio es una forma eficaz de perder peso (junto con la dieta), pero hay que tener cuidado de hacer ejercicios de bajo impacto que no irriten más la articulación. La natación y el ciclismo se encuentran entre los mejores ejercicios porque ambos permiten ejercitar las articulaciones sin ejercer un impacto sobre ellas. Como el agua es flotante, la natación también alivia parte de la presión sobre las articulaciones.

Tratamientos alternativos

Algunas investigaciones han indicado que los suplementos de glucosamina y condroitina pueden ayudar a aliviar el dolor articular y mejorar su funcionamiento. Ambas sustancias son componentes del cartílago normal, que ayuda a amortiguar los huesos y proteger las articulaciones. Los suplementos de glucosamina y condroitina están disponibles en forma de cápsulas, tabletas, polvo o líquido. Aunque estos suplementos no funcionan para todo el mundo, es seguro probarlos porque no tienen efectos secundarios significativos.

 

Sea cual sea el tratamiento que le recomiende su médico, busque ayuda médica de inmediato si el dolor se vuelve intenso, su articulación se inflama o deforma repentinamente, o ya no puede utilizar la articulación en absoluto.

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